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联邦政府“关门” 美国医疗行业面临三大挑战
  • 2018-01-26 11:14
  • 作者:李伟
  • 来源:健康点healthpoint

美国两党妥协达成的临时支出法案将为联邦政府提供资金直到今年2月8日。如果在这半个多月的时间里,参众两院不能通过一项永久的支出法案,那么美国联邦政府将重又陷入“关门”危机。对于美国医疗保健行业来说,尽管已经实现高度的市场化,但是仍具有较强的公共服务属性,许多服务需要靠“吃财政饭”才能提供。因此,联邦政府“关门”无疑将会影响医疗保健行业。

由于临时支出法案未能在美国参议院获得足够的支持票数,美国联邦政府于1月20日零时起宣告“关门”。不过,美国联邦政府这次“关门”只持续了69个小时。当地时间1月22日下午,美国参议院和众议院先后投票通过了临时支出法案,在特朗普总统签字生效后,联邦政府关门得以结束。

不过,目前来看,美国联邦政府仍面临着挥之不去的“关门”阴影。两党妥协达成的临时支出法案将为联邦政府提供资金直到今年2月8日。如果在这半个多月的时间里,参众两院不能通过一项永久的支出法案,那么美国联邦政府将重又陷入“关门”危机。

其实,美国联邦政府“关门”并不罕见,据统计从1976年至今已经出现过19次。联邦政府“关门”对美国的各行各业都会或多或少产生影响。对于美国医疗保健行业来说,尽管已经实现高度的市场化,但是仍具有较强的公共服务属性,许多服务需要靠“吃财政饭”才能提供。因此,联邦政府“关门”无疑将会影响医疗保健行业。而此次联邦政府“关门”甫一发生,美国媒体就开始盘点其对医疗保健行业的影响和冲击。健康点重点梳理编辑了以下三个方面的内容。

病人医护方面

美国联邦政府关门并不代表利用联邦政府资金运作的机构全将关门,而是会有超过85万“非必需岗位”政府工作人员将被迫回家休假。

总体来说,在“关门”期间,联邦政府通过启动应急预案,能够满足大多数短期医疗保健需求。而且大多数美国医院是私营的,除少数例外情况,美国公立医院是由州政府和地方政府运营的,也不会受到直接影响。不会有病人因为联邦政府“关门”而被美国医疗机构急诊室拒之门外。由于确保退伍军人医疗保健可持续的资金系专项拨款,这部分人的医护需求也不会受到联邦政府“关门”的影响。

美国卫生部专门设有负责印第安人医疗保健的部门,由于该部门人员都被认为是“必需的”,220万印第安人和阿拉斯加原住民的临床医护需求也会得到保障。

根据美国卫生部的应急预案,全美1400家社区医疗中心(community health center)仍将运营。这些诊所为2700万低收入人口提供预防医疗、牙科和其他基本医疗服务。

不过,有大量联邦资助的医学研究项目、计划以及一些医疗机构会马上就会受到联邦政府“关门”影响。比如国立卫生研究所临床中心(NIH Clinical Center)接受联邦资助,开展临床研究。已经参与临床研究的病人将会继续接受照护,但是联邦政府“关门”期间不会再招募新的参与者。由于一些病人因常规疗法无效才参与临床研究,临床研究也是他们想抓住的“最后一根救命稻草”,因此联邦政府“关门”或将导致一些病人无法参加临床研究而丧命,而且“关门”时间越长,影响越显著。

医疗保险方面

用于直接病人医护的大部分联邦资金系专项拨款,不受民主、共和两党在财政预算计划安排上的分歧争执影响,因此美国公共医疗保险中的两大基石—Medicare和Medicaid,几乎不会受到影响。

如果联邦政府“关门”时间短,Medicare受益人仍将受到保险保障,而且Medicare仍将处理医疗机构的报销支付。不过一旦“关门”时间拖长,相关的核对将会延缓。而且,预计Medicaid的参保人数以及对医疗机构的报销支付都不会因政府“关门”而减少,此外招徕新参保人员由各州负责,因此这方面也不会受到影响。

公共卫生方面

由于“非必需岗位人员”“被休假”,联邦政府在突发公共卫生危机应对上也会反应变慢。尽管针对美国十余年来最严重的流感季的紧急响应会不受干扰地持续下去,但是有关新疾病爆发的联邦调查,在政府“关门”期间将会明显变得迟缓。

而且美国疾控中心(CDC)向医院和医生发送全国性公共卫生预警信息的耗时将会更长,这会影响到各地突发疾病的预防应对工作。不过,食品质量检测、食品安全监管相关工作,这一涉及公共卫生的重要方面,基本上不会受到联邦政府“关门”的影响。

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